На следующий день, встав рано утром и плотно позавтракав в буфете нашего отеля (цена около $14 на человека), мы сделали check out из отеля и на улице ждали фургон компании по прокату авто Enterprise Rent-A-Car. На этом фургоне нас бесплатно доставили до офиса компании который расположился за пределами Strip. Заказать такую доставку, можно по телефону, позвонив из номера отеля.


Просмотреть увеличенную карту

Про аренду авто стоит написать более подробно, однако в этой статье я скажу только, что заплатить нам пришлось гораздо больше, чем мы планировали при бронировании он-лайн на сайте компании Enterprise. Как нам сообщил менеджер, цена на сайте не включает страховку. Таким образом, вместо $833 нам пришлось заплатить $1076,28, и это при том, что менеджер любезно убрал из нашего счета $250 “young driver fee” – так называемую доплату за молодого водителя до 25 лет! Такая ситуация вполне нормальна при прокате авто, поэтому внимательно читайте на сайте условия, и ели позволяет английский, позвоните в офис компании и попросите сделать точный расчет, чтобы на месте не столкнуться с неприятными сюрпризами.


Просмотреть увеличенную карту

Итак, мы взяли автомобиль Volkswagen Passat 2013 года и отправились в национальный парк Зайон (Zion national park). Дорога из Лас-Вегаса проходит через штат Аризона и Юта и составляет примерно 270 км (168 миль).

Национальный парк За́йон (Zion National Park) — национальный парк США, расположенный в штате Юта, вблизи города Спрингдейл. Площадь парка составляет 593 квадратных километра. Основной достопримечательностью является каньон Зайон, длина которого составляет 24 км и глубиной до 800 м в некоторых местах. Каньон появился вследствие вымывания водами реки Вирджиния в песчаниках Навахо, окрашенных в рыжевато-коричневый цвет.

Огромные скалы, окружающие каньон, кажутся безмолвными монолитами, однако это обманчивое впечатление – каньон постоянно меняется, в нем постоянно протекают невидимые глазу геологические процессы. Весной и летом в каньоне постоянно слышится журчание ручейков, случаются паводки, которые постепенно меняют ландшафт, высекая в скалах новые очертания. Вода, ветер, постоянная смена температур создали этот неповторимый шедевр природы. Ландшафт парка поражает своим разнообразием: горы, каньоны, плоскогорья, возвышенности, монолиты, поросшие лесом, реки и природные арки.

Жизнь в Зайоне зависит от скудных вод пустынной реки Вирджиния. Каньон постепенно углубляется, тем самым создавая нагорья, покрытые лесом и пустынные низменности. Здесь на берегах реки находят приют многочисленные животные и растения. С самого открытия каньона, люди стремились укрыться в этом месте от суровых условий окружающей его пустыни. Недаром само название Zion, которое ему дали пришедшие сюда в 19 веке мормоны, означает «земля обетованная».

При въезде в парк мы купили годовой абонемент во все национальные парки США «America the Beautiful 2013» за $80. Это очень выгодное решение, если Вы планируете посетить более 5 национальных парков, так как в среднем стоимость въезда в каждый парк варьируется от $10 до $20. При въезде в парк нам также дали карту, с помощью которой мы и продолжили свой маршрут. Эти карты можно также загрузить в электронном виде с сайта парковой службы США National park service (сайт на англ. языке). Также с помощью этого сайта можно проверить текущие погодные условия и ограничения, действующие в парке (закрытые дороги, пожары, необходимость цепей и т.д.).

Для решения транспортной проблемы и защиты окружающей среды с конца марта по октябрь в парке на основной дороге Zion Canyon Scenic Drive действует ограничение движения автомобилей. Все посетители парка оставляют машины на стоянке рядом с туристическим бюро Visitor Center, откуда идет автобусный маршрут в основные точки парка. Нам повезло – запрет на личные автомобили вступал в силу только через 2 дня, и мы беспрепятственно продолжили путь на своем авто. Я думаю, что ожидание автобусов заняло бы больше времени, и мы могли не успеть посетить столько мест в парке, так как приехали уже около 2х часов дня.

Туристическая карта парка Зайон

Зайон – это популярное место для пеших прогулок. Самые красивые места парка можно увидеть только пешком. Маршруты варьируются от легких прогулок до очень сложных и опасных маршрутов Анджелс Лендинг (Angels landing) и Нерроус (Narrows). Мы изначально не готовились к таким приключениям, поэтому выбрали для себя легкие, короткие пешие прогулки.

Первой нашей остановкой был маршрут Emerald Pools trail (тропа к изумрудным бассейнам). Тропа к верхнему бассейну длиной 1,6 км ведет в гору и занимает около часа в одну сторону. С высотной части пути открывается прекрасный вид на скалы, обступившие каньон. Поражает рельеф и геометрическая форма скал, как будто сделанных руками человека, с тоненькими деревьями на вершине. Тропа очень популярна: сюда идут семьи с маленькими детьми и группки пенсионеров. Мы дошли до верхнего бассейна и по пути сделали много красивых фотографий.

Вернувшись в машину, мы продолжили путь, который проходил мимо вершины «Великий белый трон» (Great White Throne). Этот монолит высотой 671 метр поражает своей формой и цветом – скала светлой породы на вершине пологая. Этот гигант часто изображают на открытках как символ парка Зайон.

Второй точкой нашего маршрута стала Плачущая скала (Weeping Rock). Прогулка очень короткая и в конце пути открывается вид на утес, с отвесных стен которого постоянно течет вода. Будьте готовы, что Вас немного намочит водой и прикрывайте свои фотоаппараты.

Путешественникам, которые располагают временем и обладают необходимым походным снаряжением, рекомендую пройти путь к вершине Angels landing (в переводе «место высадки Ангелов»)– высокогорная тропа длиной 3,9 км. Перед восхождением обязательно нужно узнать погодные условия, так как дорога вверх в непогоду может быть просто очень опасна. Мы были вынуждены пропустить этот пункт маршрута и отправиться в более легкую прогулку по берегу реки Riverside Walk. Она оказалась на удивление простой, и мы прогулочным шагом прошли ее туда и обратно примерно за час. По пути мы встретили дружелюбных белок и видели вдалеке парочку оленей, спокойно щиплющих молодую травку рядом с водой. Здесь же в конце пути начинается тропа Narrows (дословно «узкие проходы») — секция Зайона, расположенная вдоль северного рукава реки Вирджиния.

Река высекла в камне невероятно красивое ущелье в верхней части каньона Зайон длиной в 26 километров, высотой скал до 600 метров, и шириной всего в 6-9 метров в некоторых местах. Этот маршрут ежегодно привлекает тысячи путешественников в каньон, и он заслуженно занял пятое место в рейтинге всемирно известного американского журнала National Geographic в номинации Лучшие 100 приключений США.
Тем не менее, этот маршрут очень сложный – большая часть пути проходит прямо по течению реки. Мы видели путешественников, отправившихся в этот поход – они были обуты в специальные сапоги и непромокаемую одежду. Вода в реке очень холодная, течение быстрое, дно неровное и скользкое.

Riverside Walk была конечной точкой нашего пути, далее мы повернули назад к Canyon Junction, месту где расходятся Scenic Drive и Zion-Mount Carmel Highway, проходящая через живописный туннель и ведущая в сторону Брайс Каньона (Bryce Canyon) – следующей точке нашего пути.
Отдельно хочется рассказать о тоннеле длиной 1712 метра, проделанном прямо в скале. Он был построен более 80 лет назад и с тех пор его своды постоянно укреплялись, так как порода скалы очень мягкая и существует угроза обрушений. Тоннель имеет смотровые окна, вырезанные в скалах, которые открывают чудесный вид на лежащий внизу каньон. Но самое важное его назначение заключается в том, что он соединяет удаленный Зайон напрямую с Брайс Каньоном и Гранд Каньоном. Именно поэтому его строительство очень сильно способствовало притоку туристов в Зайон.


Просмотреть увеличенную карту

Итак, проехав оп тоннелю мы направились в сторону Брайс каньона – его посещение мы запланировали на следующий день. Пейзаж по пути начал сильно меняться – мы постепенно поднимались в горы и вокруг в лесах еще лежал снег. На ночь мы решили остановиться в крошечном городке Cannonville с населением менее 200 человек. Мы приехали туда поздно вечером и городишко вообще казался необитаемым. У нашего отеля Grand staircase inn стояло всего пара машин– туристический сезон еще не начался. В безмолвной темноте городка не было видно ни одной открытой забегаловки. При отеле работает маленький магазинчик, и там можно купить всякую мелочевку. Ночью было очень холодно, на улице дул сильный ветер, и так как центрального отопления в этих местах в принципе нет, пришлось включать обогреватель. Так началось наше путешествие по каньонам.